Vanaf 1 januari 2020 geldt voor elektronische boeken, tijdschriften en kranten het lage btw-tarief van 9 procent. Nu is dat nog 21 procent. Er is hierdoor geen verschil meer tussen elektronische en papieren uitgaven.

Het lagere btw-tarief geldt voor downloadbare (luister)boeken, bladmuziek en leermiddelen en voor toegang tot websites van kranten, tijdschriften en journalistiek onafhankelijke platforms. De belastingmaatregel maakt dus een onderscheid tussen journalistieke en commerciële content. Het lage tarief van 9 procent geldt namelijk niet voor uitgaven die vooral bestaan uit reclame, video-inhoud en muziek. Abonnementen op betaalde streamingdiensten, zoals Netflix en Spotify, vallen er dus niet onder.
De maatregel komt voort uit Europese afspraken. De Nederlandse regering was een van de belangrijke initiatiefnemers, omdat het elektronisch lezen steeds populairder wordt en ze met een lagere prijs onafhankelijke - lees: niet-commerciële - informatie wil beschermen en stimuleren.