De cookiewet leidt alleen maar tot tijdsverspilling en irritatie bij gebruikers en beschermt hun privacy niet. Dat zou blijken uit een onderzoek van het Adviescollege toetsing regeldruk, of Actal, dat voor het kabinet en de Tweede Kamer is uitgevoerd.

"De cookiewetgeving in zijn huidige vorm levert slechts regeldruk en ergernis op," stelt Actal-voorzitter Jan ten Hoopen. Door de grote hoeveelheid van dergelijke meldingen zouden gebruikers de cookiemeldingen routinematig wegklikken. Dit zou ook komen doordat gebruikers geen alternatief geboden wordt; het is niet ongewoon dat een website niet functioneert als gebruikers geen cookies accepteren.

Bedrijven en organisaties zouden in totaal 74 miljoen euro betaald hebben om hun websites uit te rusten met een cookiewall of cookiepopup. Die digitale muur onderhouden zou nog eens 7,1 miljoen euro per jaar kosten. De meldingen zouden de consument bovendien jaarlijks in totaal 27 miljoen euro aan verloren tijd kosten, wat Actal omschrijft als de 'regeldruk'. Dat zou 1,6 miljard euro worden als men de cookiemeldingen ook echt zou lezen. Onduidelijk is hoe Actal die cijfers heeft berekend.

'Onderzoek alternatief'
Actal adviseert het Kabinet en indirect de Europese Commissie onderzoek te laten doen naar een minder belastend alternatief op de huidige cookiewetgeving. Daarnaast stelt het voor dat de EC met een leidraad komt die uitstippelt hoe EU-lidstaten de huidige en toekomstige privacywetgeving in de praktijk moeten brengen. Tot slot stelt Actal dat het de moeite waard is om te onderzoeken in hoeverre eenmalig toestemming voor cookies verlenen via browserinstellingen een goed alternatief zou zijn op de huidige implementatie.

Actal is het adviesorgaan voor het kabinet en de Tweede Kamer over kwesties waarbij de regeldruk op de bevolking verlaagd kan worden terwijl de overheid nog steeds zijn doelen verwezenlijkt. Het adviescollege zou zijn onderwerpen uitkiezen op basis van signalen uit de samenleving. In het geval van de cookiewet zijn die er zeker: de Nederlandse bevolking uit al langer zijn onvrede over de cookiewet.

De cookiewet is sinds 2012 van kracht en schrijft voor dat websites toestemming moeten vragen voor het plaatsen en uitlezen van alle niet-essentiële cookies. In 2015 werd de wetgeving versoepeld en werden bijvoorbeeld analytische cookies uitgezonderd. De wetten zijn een nationale implementatie van door de Europese Commissie voorgeschreven regels. Dit betekent dat aan een bepaald minimum voldaan moet worden, maar landen eventueel ook verder mogen gaan in hoe streng de regels zijn. Nederland gaat echter niet heel ver in de implementatie van de cookiewet en om deze af te schaffen zouden er dus wetswijzigingen op Europees niveau plaats moeten vinden.